Μια γυναίκα αναθέτει στον Ντέιβιντ Ρέικερ να βρει τον σύζυγό της που εξαφανίστηκε στο μετρό του Λονδίνου. Ταυτόχρονα, ένας άγνωστος απάγει και εξαφανίζει ομοφυλόφιλους άνδρες και την υπόθεση την αναλαμβάνει ο αστυφύλακας Κολμ Χίλι. Ποιος είναι αυτός ο Αφανιστής και πώς μπλέκεται στην ιστορία;

Η τρίτη Υπόθεση Εξαφανισμένων Προσώπων με πρωταγωνιστή τον Ντέιβιντ Ρέικερ είναι εξίσου συναρπαστική και γεμάτη από αναπάντεχες εξελίξεις που συγκροτούν μια επίσης πολυδιάστατη και έξυπνη πλοκή. Έχουμε δύο ιστορίες που αρχικά εξελίσσονται παράλληλα, με τις έρευνες του Χίλι να ξεκινάνε λίγους μήνες πριν την υπόθεση εξαφάνισης του Σαμ Ρεν κι όταν τελικά συναντιούνται η ιστορία απογειώνεται γιατί αρχίζουν κάποια μυστικά να βγαίνουν στο φως, κάποια πρόσωπα να ταυτίζονται, κάποιοι ρόλοι να ανατρέπονται κι όλα αυτά οδηγούν σε μια καταιγιστική συνέχεια που με άφησε με κομμένη την ανάσα.

Ο αστυφύλακας πλέον Κολμ Χίλι κερδίζει την εμπιστοσύνη της αρχιεπιθεωρήτριας Μέλανι Κρόου και αναλαμβάνει τον εντοπισμό του Αφανιστή. Η επιστροφή του Χίλι στον Τομέα Διερεύνησης Εγκλημάτων μετά απ’ όσα έκανε για την απαχθείσα κόρη του προκειμένου να τη βρει (και συνέβησαν στο προηγούμενο, δεύτερο βιβλίο της σειράς), χώρισε την υπηρεσία σε δύο στρατόπεδα: κάποιοι τον κατανοούν και κάποιοι τον θεωρούν απερίσκεπτο και αναξιόπιστο. Τα βασικά προβλήματα ξεκινάνε με τον αρχιφύλακα Έντι Ντέιβιντσον, φανατικό ζηλωτή της αστυνομίας, που στα μάτια του ο Χίλι πήγε ενάντια σε αυτήν τη θρησκεία, για να μην αναφέρουμε και τους προσωπικούς του λόγους που ξεδιπλώθηκαν αναπάντεχα στο ανωτέρω βιβλίο. Παρ’ όλ’ αυτά, η Κρόου αναθέτει στον Χίλι, προς δυσαρέσκεια των νταήδων συναδέλφων του, να βρει τον άγνωστο που έχει απαγάγει τους Στίβεν Γουίλκι και Μαρκ Έβανς, δύο μικρόσωμους ομοφυλόφιλους, των οποίων ξύρισε τα μαλλιά και τα άφησε στο σπίτι τους, χωρίς κανένα άλλο ίχνος της ταυτότητάς του. Θα καταφέρει να τον εντοπίσει ο Χίλι, κερδίζοντας μια δεύτερη ευκαιρία στην καριέρα του; Θα υποταχθεί στους κανόνες ευπρέπειας ή θα κάνει πάλι τα δικά του; Γιατί όμως παρακολουθεί κρυφά και συστηματικά την ψυχολόγο Τερίσα Ριντ; Γιατί μυρίζει η ατμόσφαιρα μπαρούτι;

Ταυτόχρονα, με πρωτοπρόσωπη αφήγηση, ο Ντέιβιντ Ρέικερ εξιχνιάζει την εξαφάνιση του Σαμ Ρεν, διαπιστώνοντας πως έχει μπλέξει και πάλι σ’ έναν κυκεώνα από ψέματα και καλά κρυμμένα μυστικά που θα τον εμποδίσουν στις έρευνές του. Σε προσωπικό επίπεδο, έχει προχωρήσει τη σχέση του με τη δικηγόρο Ελίζαμπεθ Φίνι, οχτώ μήνες μετά τα γεγονότα του προηγούμενου μυθιστορήματος, και βλέπουμε έναν χαρακτήρα που ακροβατεί ανάμεσα στη θέληση για αλλαγή και στην ανάγκη να συνεχίσει την ίδια συμπεριφορά. Κατάφερε η Λιζ να τον αλλάξει; Του έδειξε τον λάθος δρόμο που ακολουθούσε; Ο Ντέιβιντ είναι ειλικρινής: «…μπορούσα να ελέγξω αυτό το κομμάτι μου και να αλλάξω. Να είμαι όχι ακριβώς αποστασιοποιημένος αλλά ούτε και να εμπλέκομαι τόσο συναισθηματικά με τους ανθρώπους που αναζητούσα. Όταν εμπλεκόσουν συναισθηματικά μ’ αυτούς, με τις ιστορίες τους, με τους ανθρώπους που είχαν χάσει, έπαιρνες ρίσκα: έμπαινες στο σκοτάδι, χωρίς να ξέρεις τι υπήρχε εκεί…». Η αλήθεια είναι πως στο μεσοδιάστημα αυτό ο ντετέκτιβ αντιστάθηκε στον πειρασμό να παρασυρθεί στις σκιές κι έμενε στη σωστή πλευρά της διαχωριστικής γραμμής αλλά αυτό δε θα κρατούσε για πάντα: «Το να εκπληρώνω τη δέσμευσή μου στους χαμένους… συνιστούσε αυτό που ήμουν. Ήταν συνυφασμένο μαζί μου» και τελικά ίσως η έλλειψη κατανόησης της Λιζ να δημιουργήσει και το ρήγμα. Θα καταφέρουν να το παλέψουν άραγε σωστά και οι δύο;

Η Τζούλια Ρεν αναζητά τον άντρα της που μπήκε στον σταθμό της Γκλόστερ Ρόουντ πριν από έξι μήνες και δεν ξαναβγήκε. Πώς μπορεί κάποιος να χαθεί σ’ ένα μετρό; Τι άλλαξε στη ζωή του τους τελευταίους έξι μήνες; Γιατί δούλευε τόσο πολύ χωρίς να κερδίζει περισσότερα χρήματα; Ο αστυφύλακας Μπράιαν Γουέστερλι που ανέλαβε την υπόθεση την άφησε να σέρνεται αφού δε συντρέχουν σοβαροί λόγοι υγείας. Τα ίχνη οδηγούν όχι μόνο σε κύκλωμα σωματεμπορίας ανηλίκων αλλά και σε κάτι πιο σκοτεινό και βαθύ και τα πράγματα γίνονται χειρότερα όταν ο Ντέιβιντ Ρέικερ διαπιστώνει πως η έρευνά του τέμνεται με αυτήν του Κολμ Χίλι. Περπατάμε στο δαιδαλώδες σύστημα του Υπογείου του Λονδίνου, σε ενεργούς αλλά και κλειστούς σταθμούς και, ακόμη χειρότερα, σε μια σκοτεινή ύπαρξη που οφείλει τη δημιουργία της στην κακοποίηση που υπέστη κατά την παιδική ηλικία. Ο συγγραφέας αποφεύγει τις λοιδορίες και τις αιτιάσεις, ποιος φταίει, γιατί και κατά πόσο και στρέφει τη ματιά του στο καθαυτό κακό που μπορεί κάποιος να προξενήσει μεγαλώνοντας σε τέτοιο περιβάλλον.

«Ο Αφανιστής» είναι ο νέος εχθρός του Ντέιβιντ Ρέικερ και τον οδηγεί στα βάθη των συρμών και των ψυχών σε μια περιπέτεια πιο «μαζεμένη» από τις προηγούμενες, χωρίς πολλά παρακλάδια αλλά με εξίσου ενδιαφέρουσες και ποικίλες ανατροπές. Τα βήματα επίλυσης του εξαφανισμένου άντρα και του κατά συρροή απαγωγέα εκτείνονται, αναλύονται, διασταυρώνονται και τα κομμάτια του παζλ συγκροτούν μια ανατριχιαστική εικόνα, ανεκτή μόνο απ’ όσους αντέχουν να βυθίζονται στην ατμόσφαιρα και στα θέματα του Tim Weaver. Το Λονδίνο τελικά δεν έχει τίποτα να ζηλέψει από την Αμερική ως προς τους δολοφόνους, τη βία και τα σκοτεινά μονοπάτια…

Πάνος Τουρλής